Stalkermusic

Blind Stare on ehtinyt julkaista Symphony of Delusions -debyyttialbuminsa vuonna 2005 Arise Recordsin toimesta, mutta tuon diilin päätyttyä on yhtye päättänyt julkaista muutaman vuoden hiljaiselon jälkeen uutta materiaalia tämän Promo 2009 & Demo 2009 -paketin myötä. Yhtyeen uusin julkaisu sisältää kolme virallisessa studiossa äänitettyä raitaa ja näiden lisäksi kolme kotistudiossa äänitettyä tuotosta. Kappaleet jaottuvat niin, että kolme ensimmäistä edustavat promoa, kolme jälkimmäistä demoa.

Koko paketti käynnistyy The List-nimisellä tuotoksella, missä yhtye vie kuulijan melodiseen, mutta tummasävyiseen maailmaansa. Daughter of the Sun seuraa varsin samoissa tunnelmissa edeltäjäänsä, melodisen musiikillisen ilmaisun päälle vokaalit tulkitaan sekä ankaramalla mörinällä että puhtaammalla ilmaisulla. Julkaisun virallisemman osuuden päättää Cole, mikä tuntuu olevan alkupään parhaimmistoa ankaruudellansa.

Kotistudiossa äänitetty materiaali alkaa Mind's Armor tuotoksella, joka alkaa melodisella jousisovituksella, jota pian kitarat ja rummut lähtevät tukemaan. Tätä seuraavasta Blessing of Freyja -kappaleesta löytyy hyvänkuuloista kosketinsovitusta erityisesti pianolla tulkittuna. Cold New World lähtee varsin ripeästi liikkelle ja toimii tämän tuotoksen päätösraitana. Intron riffi kuulostaa varsin ärsyttävältä, mutta tuotos hieman paranee hiljalleen edetessänsä. Valitettavasti alusta löytyvät riffi löytyy, myös keskeltä kappaletta.

Kokonaisuutena tämä Blind Staren tuotos jää sinne genren keskitason tuntumaan. Sävellyksinä Mind's Armor sekä Blessing of the Freyja tuntuivat toimivan näistä parhaiten, mutta niistäkin löytyy samaa vikaa kun julkaisun kokonaistunnelmasta, mistään kappaleesta ei oikein tunnu jäävän mitään mieleen. Periaatteessa ihan ok melodista musaa, mutta tarttuvia säveliä sekä kertosäkeitä jää kyllä paljon kaipaamaan.

 

Noise.fi 4/5

Turkulaisen Blind Staren neljän vuoden takainen debyyttialbumi Symphony of Delusions aiheutti jonkinsorttista ilakointia ja toivoa, että tässähän saattaa olla kyseessä nouseva uusi laatuyhtye. Kakkoslevyä sitten ei tullutkaan ja epäilykset bändin olemassaolon suhteen nostivat päätään. Levy-yhtiökuviot olivat menneet paskaksi espanjalaisen Arise Recordsin kaaduttua ja uutta yhtiötä bändin alle ei löytynyt. Oli palattava demobändien harmaaseen joukkoon.
Nyt ei ole kuitenkaan synkistytty ja pantu lapiota bändin oven eteen, vaan debyytistä neljä vuotta myöhemmin turkulaiset paiskaavat pihalle yhdistetyn ammattimaisesti tehdyn promon ja kotikutoisesti työstetyn demon. Molemmissa kolme biisiä, jotka edustavat tämän päivän Blind Starea. Bändi työstää edelleen melodista melkoisen keskitempossa matkaavaa death- ja heavy metalia. Etenkin mahtipontisemmat melodiat ovat kasvattaneet entisestään asemaa yhtyeen musisoinnissa.

Ensin on vuorossa kolme Noisecamp-studiolla äänitettyä raitaa, jotka päätyvät myös jossain vaiheessa tulevalle seuraavalle Blind Stare -albumille. Skaala on jo kahden ensin kuullun biisin jälkeen laaja-alainen. Ensimmäinen kipale (The List) on murjovaa melodeathiä kuorrutettuna matalalla melko taka-alalle jätetyllä murinalla. Daughter of the Sunin pärähdettyä soimaan ollaankin yhtäkkiä hieman battlemetal-henkisessä soitannassa jossa murinan sijasta onkin puhtaat lauluosuudet. Promo-osuuden päättävä Cole puolestaan rullaa nopeammin eteenpäin yhdistäen death metalin ja heavyn parhaat Blind Stare -elementit. Kuullun perusteella seuraavasta levystä voi odottaa monipuolista ja taitavaa toimintaa. Bändi tuntuukin kypsyneen entistä tarkempaan ilmaisuun sitten Symphony of Delusionsin.

Demopuolikas on varustettu paitsi kehnommilla soundeilla, sen biisiannos ei ole jostain syystä yhtä kiinnostava kuin promopuolikkaalla. Demon kipaleet ovat enemmän lajityypilleen tavallisempaa tavaraa, eikä yllä näin kolmen ensimmäisen biisin tasolle, vaikka sinänsä näissäkään ei mitään vikaa ole. Etenkin demon päättävä suoraviivaisempi Cold New World tarjoaa lupaavaa hieman Göteborg-tyylistä rytkettä. Tämän tyylistä meuhkaa kuuluu nykyään joka toisesta autotallista.

Loppu hyvin kaikki hyvin, Blind Stare on vuonna 2009 loistavassa kunnossa ja bändillä on hallussa melkoisen hyvät kortit. Toivottavasti levylafkakuviot selkenevät pian ja näitä biisejä pääsee kuulemaan muutkin.

 

www.finnish-metal.net 5,5 / 7

Back in 2005, Blind Stare came basically out of nothing and surprised me with an amazing debut album, Symphonies of Delusion, which meant something new for the melodic death scene in Finland. Everything went well, but then it became quiet around them for a while. Label problems, line-up changes, all those things.
A few years later, Blind Stare put up three new demo songs on their website, which admittedly sounded promising, but revealed a few new elements as well. In the beginning I had an uncertain opinion about this. Now they have professionally recorded those three songs, added three more new songs as demo versions, and that is what I have here now. Let's see....

The first half of this CD means somewhat familiar material for those who followed the band a bit in the past. The difference from the demo versions to the somewhat more 'polished' material, however, is noticeable.

The first song, "The List", shows some attempts to incorporate clean vocals (e.g. spoken parts/whispering) in contrast to the death metal growls. Although Blind Stare have done this before, it differs from the way it was used on the band's debut. Overall, "The List" can be described as complex, technical and much more progressive than any of their previous songs. It's both aggressive and atmospheric due to the keyboards, which already played a major role in their earlier material, and this hasn't changed. We have diversified drumming, changes in tempo, the vocal variations as mentioned above, and lots of little details - in short one can say a lot is happening here. Of course, this can be very interesting, but it takes a few listens until one discovers all those parts and the song opens up.

"Daughter Of The Sun" starts off with some kind of spoken (partly 'screamed') intro accompanied by bombastic orchestrations. First of all, there is something in this intro or rather the spoken parts I didn't like when I first heard the demo version of this song, and unfortunately this impression hasn't changed much. This is a negligible detail, however, because the entire rest of the song makes up for that. It sounds much more like their older songs: very symphonic, bombastic, and overall there is a 'big' sound that can be ascribed to the use of keyboards. Those are mainly used to create a symphonic background for the music, but shouldn't be labelled as just a 'background' instrument but rather as one of the lead instruments. The guitar riffs get more and more catchy after some more listens, and I don't mean catchy with a negative connotation. The bombast goes along with deep growls alternating with rough screams and distant-sounding clean backing vocals. Add some guitar harmonies and the mixture is perfect. Again, a very versatile song.

Compared to the previous songs, "Cole" is considerably faster and offers a fairly catchy chorus featuring clean vocals and so far is the most reminiscent of the style created with the band's debut album. The beginning of the song sounds promising, but unfortunately it doesn't build up to anything and eventually 'that certain something' is missing. Another big problem is that this track follows such a 'strong' song like "Daughter of the Sun" on this CD, so it's hard to leave a distinct impression. Also, the ending seems a bit abrupt.

Now let's assume we have a short imaginary break and continue with the second half of this CD with the demo songs.

"Mind's Armor" begins as a very symphonic song (lots of keyboards here) and it's once again obvious that Blind Stare stay true to this sound they established. The whole beginning has a very hypnotizing or even dreamy effect on the listener, which is afterward broken by the guitar riffs that follow. Not too much is happening here, yet it is complex without any negative interruptions. The dreamy undertone stays present throughout the song and solely the harsh vocals form the necessary contrast. I can very well imagine it to grow into a bombastic song with a huge sound in the final version. Very nice composition.

The next song, "Blessing Of Freyja", connects quite well to the previous one. It's mystic, symphonic and in a different way also dreamy. However, it changes a lot, being more aggressive in parts, only to calm down again. I especially like the vocals in this song, in the entire spectrum used, as they adapt to the changes in the music. It's certainly one of the most interesting songs the band has written so far, even if it appears to be a bit short again, but this time it doesn't appear to end abruptly.

In case anyone fell asleep in the 'dreamy' world before, no worries; "Cold New World" definitely wakes you up again. The intro part of the song is a bit confusing: an uptempo song that turns its back on the symphonic side and gets back to the melodic death side a bit more. Partly they enter something completely new with this song. The song appears to be harder, more thrashy, but one can still hear it's the same band. This is what I'd call development of one's own sound. Without deliberately trying to repeat myself, this song as well ends too quickly and too abruptly for my taste. Since it's a demo version, that's excusable, however.

One thing I would've wished for are lyrics for the songs. As a compensation for this, the CD comes in a nice small booklet that reflects the mood of the songs quite well visually. Eventually one has to look at this merely as a promo and it shouldn't be compared to a real album. Nevertheless, their new direction is already perceptible in those new songs. They proved again that they're without doubt able to write good songs. All we can wait for now is that it hopefully doesn't take too long until they release a follow-up album.